16 ene. 2019

Mapas en un espejo. Fábulas y fantasías - Orson Scott Card

Casi un año depués de leer el primer tomo, le toca hoy el turno al tercer volumen de Mapas en el espejo, que recopila toda la narrativa breve de Orson Scott Card hasta 1990. El título Mapas en un espejo. Fábulas y fantasías nos da una pista clara acerca de la temática de los diez cuentos que incluye. Efectivamente la gran mayoría son fábulas de fantasía en el sentido más clásico de magia, espadas y dragones. Hay dos que sin embargo se pueden clasificar sin problema de ciencia-ficción. Uno de ellos encaja muy bien el tono general del volumen, a pesar de ser claramente distópico y estar ambientado en una sociedad evolucionada de manera perversa. El segundo y último de la compilación, rompe completamente la línea general y por mucho que el autor se empeñe en defender su inclusión en este tomo en la apostilla final, en mi opinión tanto interés solo viene a demostrar que su aparición aquí es claramente cuestionable. Os dejo a continuación los títulos junto con una somera calificación el género.

  • Sonata sin acompañamiento / Scifi distópica
  • Un largo viaje para matar a Richard Nixon / Fantasía - trama contemporánea
  • La salamandra de porcelana / Fantasía - tradición clásica europea
  • Mujer media / Fantasía - tradición clásica europea
  • El bruto y la bestia / Fantasía - tradición clásica europea
  • La princesa y el oso / Fantasía - tradición clásica europea
  • La magia de la arena / Fantasía - tradición clásica Oriente Medio
  • El mejor día / Fantasía - tradición clásica europea
  • Plaga de mariposas / Fantasía - tradición clásica Oriente Medio
  • Los monos creían que todo era jolgorio / Scifi
Los relatos recogen toda la tradición de cuentos clásicos tanto europeos como de Oriente Medio siguiendo la estela de 'Las mil y una noches'. El planteamiento y desarrollo de los mismos se basa en un enfrentamiento maniqueo entre la bondad y la maldad, que evidentemente funciona a la perfección en este género. Princesas bellísimas y de corazón noble por un lado, príncipes codiciosos y crueles por otro. Gigantes bonachones y generosos que solo reciben burlas como pago a su altruismo. Padres viudos que se desviven por una hija que padece las graves consecuencias de un acto irreflexivo de su progenitor. Niños a quienes unos guerreros despiadados dejan huérfanos y se ven obligados a vagabundear buscando venganza. Para tranquilidad de todos, la lección moral final se puede considerar de validez universal y no está mancillada ideológicamente por las creencias religiosas reaccionarias de Card. De hecho las moralejas tienen un cierto poso budista en tanto en cuanto intentan hacernos ver la importancia de apreciar la vida tal cual es, con sus alegrías y sus desdichas, y que nos esforcemos siempre por buscar el amor y el perdón en contraposición al odio y el rencor.

No voy a negar que las historias me han sorprendido muy gratamente a pesar de que casi ninguna es el colmo de la originalidad y el desarrollo es bastante predecible. Pero a ver, que son cuentos que en su mayoría se podrían leer a los niños sin problema, basta tener en cuenta la intención para disfrutar de ellos. De hecho algunos me han emocionado bastante porque reflejan muy bien la basura a que se ve sometido a diario el ser humano por parte de sus congéneres y aun así, los profundos deseos de amor y aceptación que laten en nuestros corazones. La verdad es que el autor se podía aplicar las enseñanzas de sus lecturas a sí mismo y dejar de ir pidiendo el recorte de libertades para los que no pensamos como él ni compartimos su credo religioso. Tenéis otras reseñas de este tomo en El cubil del Cíclope y La hora falsa. Los dos describen el argumento de todos los cuentos, el primero de manera muy extensa y el segundo mucho más brevemente.

12 ene. 2019

El honor perdido de Katharina Blum - Heinrich Böll

Colonia en carnavales de 1974. Katharina Blum es una joven de 27 años muy atractiva y trabajadora. Ha salido adelante ella sola con su esfuerzo personal tras una infancia bastante difícil. Tiene un empleo de jornada completa como asistenta doméstica en casa de una pareja acomodada de profesionales de mediana edad, los Blorna, donde es muy bien valorada y apreciada. Aun así, acepta trabajos esporádicos para ganar algo más de dinero y poder adelantar pagos de la hipoteca de su vivienda. Su madrina la invita a una fiesta de carnaval, donde se pasa toda la noche bailando con un joven al que acaba de conocer. Al final de la noche se van juntos en casa de K., él se marcha sin despertarla y cuando ella por fin lo hace, se encuentra con la policía en su vivienda. El joven desconocido resulta ser un atracador de bancos a quién se acusa además de asesinato. Katharina es interrogada por la autoridad y el PERIÓDICO inicia una campaña sensacionalista de descrédito de la joven, dejando de lado cualquier ética periodística y buscando únicamente el morbo y las ventas.

A pesar de ser con casi toda seguridad la novela más conocida de Heinrich Böll, nunca he mostrado mucho interés por El honor perdido de Katharina Blum porque había visto la adaptación a la gran pantalla de 1975, dirigida por Volker Schlöndorff y Margarethe von Trotta. Así que con esto me daba por satisfecho. Sin embargo es verdad que en algún blog que reseñaban el libro avisaban que existían diferencias entre ambos. Como es uno de esos títulos que han aparecido en mil colecciones con lo mejor de la literatura del siglo XX, me hice con una copia de segunda mano en alguna de mis ya habituales visitas a librerías de lance. Pues bien, tengo que dar la razón a aquella reseña que no recuedo dónde leí. La película capta muy bien el mensaje de fondo de esta obrita de Böll (y si digo obrita es por la extensión, no por que sea un título menor en su producción). Pero el tono, ¡ay, el tono! El tono de la película es exclusivamente dramático, mientras que la obra del Nobel alemán está llena de otros matices que por desgracia, se pierden en el celuloide. Y con eso no quiero decir que el film sea malo, que no lo es, sino más bien que el libro es muchísimo mejor y más rico. Y en seguida explicaré el porqué.

Dada la popularidad de esta novela, me parece casi inncesario hablar de los temas que toca. He leído una edición de El Círculo de Lectores que viene precedida por una introducción de José María Carandell en la cual se analizan brevemente las características de la narrativa de este autor y los acontecimientos que dieron lugar a este libro. Resulta más que evidente que el tema de fondo es una crítica despiadada de la prensa amarilla en general y más en particular, del Bild Zeitung (hoy conocido simplemente como Bild). El sensacionalismo, la manipulación, la tergiversación, en definitiva la falta de profesionalidad son marca de la casa. Y a persar de ello, ha sido uno de los medios de comunicación más influentes en el opinión pública alemana. A Böll no le tiembla el pulso por tanto a la hora de cuestionar el borreguismo de la sociedad, que enlaza con la línea editorial conservadora de dicho periódico. No solo no tiene pelos en la lengua, sino que además lo hace con una mezcla imposible de rigor analítico y humor. Porque si hay algo que me ha sorprendido, que en absoluto se refleja la película, son los certeros golpes de humor que aparecen a cada poco y que consiguen que, a pesar de la espantosa situación por que está pasando la protagonista, no te quede más remedio que reír por las disparatadas ocurrencias a que te enfrentas. La ironía y el humor absurdo, de los cuales la mayor exponente es Trude Blorna (conocida como Trude la Roja), ayudan a rebajar la tensión, aunque detrás de sus aparaciones se sigue notando la censura del escritor a la prensa como reflejo de una sociedad que antepone el beneficio económico a la dignidad.

El libro se articula como una novela criminal de capítulos muy cortos. Escrito con un estilo casi periodístico, el desenlace se nos da a conocer en las primeras páginas y a partir de ahí, Böll juega a su antojo con la información, la ambigüedad y la línea temporal para revelarnos los detalles justos que nos mantendrán en suspenso. No tanto para cononcer el qué, sino para mostrarnos el cómo. Resumiendo, una auténtica maravilla que vuelve a demostrarme por qué este autor está entre mis preferidos. Totalmente recomendada. Tenéis otras opiniones en Solo de libros, U-topía y Un libro al día.

9 ene. 2019

Sin City. El duro adiós - Frank Miller

Marv es un matón enorme y con una cara horrenda deformada por mil peleas. Una noche liga con Goldie, una chica espectacular que a todas luces queda completamente fuera de sus posibilidades. Cuando despierta tras una noche de alcohol y sexo con ella, la encuentra muerta a su lado. La cogorza que llevaba le ha impedido enterarse de nada de lo que ocurrió, pero ahora sí que puede escuchar a la policía a otro lado de la puerta de la habitación. Por descomunal que sea su resaca es consciente de que si vienen tan pronto a por él, es porque alguien ha dado un chivatazo. Es ese momento cuando nuestro hombre se propondrá encontrar al responsable de la muerte de Goldie, aunque se deje la vida en ello.

Que yo nunca he sido muy aficionado a los cómics ya lo he dicho más de una vez. Que en general mi aproximación al género ha sido desde las adaptaciones a la gran pantalla de títulos reconocidos, también lo he mencionado tanto como lo anterior. Así pues si he llegado a tomar contacto con el universo de Sin City, del hoy ya mundialmente conocido Frank Miller, ha sido gracias a la película homónima de 2005. Sin City. El duro adiós es la primera historia que creó aunque según el propio autor, cronológicamente sería la última (ver artículo en la Guía del cómic). En ella asistimos a una trama criminal que incluye todo, todo, todo lo que cabría esperar en el género negro y por desgracia resulta habitual hasta la extenuación. El antihéroe protagonista personificado en un delincuente curtido en mil batallas. Prostitutas asesinadas, prostitutas que son testigos accidentales de actos criminales, prostitutas que huyen y buscan refugio en una cama. Psicópatas crueles y perversos, policías corruptos, hombres todopoderosos que manejan los hilos de Basin City, la sórdida ciudad que actúa como telón de fondo y protagonista de lujo. Y todo ello regado de toneladas de acción y violencia, por supuesto.

A pesar de incorporar ciertos elementos puntuales contemporáneos en cuanto a algunos personajes, en realidad el guión no es nada del otro mundo. Un cliché pastiche de miles de historias similares que ya se han escrito con anterioridad. Sin embargo desde un punto de vista gráfico, el cómic es super original, algo que sin duda ha favorecido su éxito. Para empezar, la narración tiene una gran componente visual. Me atrevería a decir que el 50% de las viñetas carece de cajas de texto o bocadillos con diálogos, lo que le proporciona un ritmo muy cinematográfico. Por otro lado, Miller usa exclusivamente tinta negra en los dibujos (por lo menos en este tomo es así). Como prácticamente toda la acción transcurre de noche, suele dibujar las escenas en negativo, lo cual le permite imprimir un tono inquietante a toda la historia. Su técnica es muy depurada y se caracteriza por mostrar perspectivas imposibles o recortar las escenas para destacar en el elemento de mayor importancia. Algunas viñetas parecen juegos de percepción, ilusiones ópticas o una composición de op-art más propia de Bridget Riley. Tanto es así, que en ocasiones resulta difícil interpretar una escena tras lo que aparentemente no son más que un conjunto de manchas negras cruzadas por líneas blancas. Pero cuando lo consigues, no te queda más remedio que reconocer el mérito al autor. Tenéis más de reseñas de este cómic ya clásico en Koukyou Zen y Anika entre libros, aunque esta última apenas son un par de frases para alabarlo.

6 ene. 2019

Cuentos fantásticos/2 - Richard Matheson

Hay un total de 43 relatos cortos en Cuentos fantásticos/2, el segundo volumen publicado por Gigamesh que compila la gran mayoría de cuentos fantásticos/de horror/ciencia-ficción del archiconocido Richard Matheson. Y es que al contrario de lo que pensaba, todavía hay algunos más, pero no han sido incluidos a petición del propio autor. En este caso los textos datan del periodo 1955-1971; si queréis conocer los detalles de la producción os recomiendo que echéis un vistazo a la ficha del libro en La Tercera Fundación.

En el primer tomo la ciencia-ficción ganaba por goleada, pero en este su aparición es anecdótica y la mayoría de ellos encajan más bien en temáticas fantásticas y de terror, ya sea con elementos de thriller, novela negra, o humor. Como novedad y debido a que en este periodo Matheson vendió algunos cuentos a la revista Playboy, imagino que nadie debería sorprenderse de que incluya también contenido para adultos: lenguaje subido de tono, descripción de escenas de sexo, adulterio, etc. De nuevo la extensión de los cuentos no suele superar las doce páginas más o menos. La mayoría son mucho más cortos y al abundar los diálogos, se leen en seguida. Por mucho que las 500 y pico páginas impresionen en volumen y peso, se termina en nada de tiempo.

Me temo que el nivel me ha parecido bastante, bastante más bajo que el del primer tomo. Para empezar muchos de ellos son difícilmente encajables en los géneros que estamos manejando. Se trata de historias que se desarrollan en un contexto cotidiano y tienen cero elementos fantásticos, y no obstante, logran llevan a sus protagonistas a situaciones extremas. Quizás sea ese el único mérito que tienen, aunque casi siempre resulte forzado mucho más allá de lo creíble. Para continuar, los que incorporan elementos de humor me han parecido simplones y sosainas a más no poder. Por no hablar de los cuentos con temática adulta, que son vulgares y violentos a más no poder. Si en Cuentos fantásticos/1 hubo dos que me impresionaron por su calidad, de este tomo lo único que puedo destacar es que he reconocido algunos que han sido adaptados a series de TV o al cine, como por ejemplo 'Pesadilla a 20.000 pies', que aparece en Twilight Zone: The Movie/En los límites de la realidad (1983) o 'Duelo', adaptada por Steven Spielberg en 1971 en Duel/El diablo sobre ruedas. Tenéis otras reseñas en Athnecdotario Incoherente y El biblionauta, donde tienen mucha mejor opinión que yo de lo aquí leído.

3 ene. 2019

Nicht beendet (2)

El segundo y el cuarto trimestre de 2018 han sido especialmente turbulentos en casi todos los ámbitos de mi vida. Eso ha provocado que mi umbral de irritabilidad descendiera casi a cero, de ahí que no haya aguantado la lectura de libros que en condiciones de mayor calma quizás no me hubiera importado acabar pacientemente. Como resultado de toda esta inestabilidad, impaciencia e inapetencia, resulta que el año pasado no terminé de leer un total de siete novelas, cuando en toda la vida anterior del blog solo había dejado sin terminar dos. Aquí dejo unas breves notas sobre los dos que me faltan para completar los siete abandonos del 2018:

Tengo pendientes en casa varios libros de Louis-Ferdinand Céline. Como Cartas de la cárcel es el más manejable, intenté leerlo sin demasiado éxito. El principal motivo para renunciar a hacerlo es que el contenido no es precisamente unas castañuelas. En esos días mis problemas propios y mi decaimiento personal me bastaban y me sobraban para arrastrarme por el fango anímico. Así que decidí rápidamente que no era el momento de zambullirme en un drama de ese calibre. Colaboracionismo con los nazis, revanchas de los vencedores, incertidumbre ante una reclusión en prisión y una posible condena a muerte, enfermedad, ostracismo. No es que mi situación fuera en absoluto comparable a la del autor francés, pero desde luego no me apetecía vivir una desgracia de prestado, sobre todo sabiendo que fue real. ¿Volveré a intentarlo? No estoy muy seguro. Lo cierto es que me parece que este libro tiene más interés morboso que literario. Pero bueno, ahí sigue esperando en alguna estantería, así que, ¿quién sabe?

Hace mil años (5/9/2017), el ínclito Tongoy subió una reseña muy favorable de El archivo de atrocidades, de Charles Stross. Tanto es así, que ratificaba la nota editorial que lo etiquetaba de "fascinante combinación de techno-thriller de espionaje, comedia y horror lovecraftiano". Como en mi biblioteca pública de base no lo tenían, un  año después me decidí a tomar contacto con este autor a través de otro de sus libros: Accelerando. El hecho de que fuese una colección de relatos cortos relacionados entre sí inclinó la balanza a su favor. Leídas apenas treinta páginas mandé al garete al libro, a Stross y por supuesto a la balanza, por su más que evidente calibrado defectuoso. La peste a cyberpunk facilón a la que tuve que asistir ya solo en el primer relato fue suficiente para no querer saber nada de hackers, inteligencias artificiales rusas y la red global de datos durante al menos un par de siglos. Para cuando me apetezca leer algo de este subgénero ya tiraré de algunas novelas de William Gibson que andan por casa. Será más de lo mismo, pero al menos me voy a una de las fuentes originales.

30 dic. 2018

Hombres, hombres... (y otros relatos) - Doris Dörrie

Curioso librito que incluye cuatro relatos cortos a cargo de la famosa directora de cine alemana Doris Dörrie. De hecho si me decidí a comprarlo cuando me tropecé con él en una librería de segunda mano, fue porque guardo un recuerdo inmejorable de una de sus películas, Cerezos en flor (2008). Los textos incluídos en este volumen son dramas en mayor o menor medida, pero incorporan siempre elementos variados que amortiguan el impacto de las historias narradas. Los títulos son:

  • En todo el corazón
  • Hombres, hombres...
  • Dinero
  • El paraíso
Los cuatro cuentos toman como elementos principales las relaciones de pareja. Crisis y rupturas, dificultades de la vida en familia o modelos de convivencia poco convencionales. Uno tras otro, se exponen situaciones que se salen de lo habitual y conflictos que se resuelven de maneras muy heterodoxas. Así en 'En todo el corazón' he podido entrever ciertas influencias de la mejor novela negra turbia de Patricia Highsmith. 'Hombres, hombres...' derrocha toques de comedia absurda e irreverente, algo que también se percibe en 'Dinero', que además tiene componentes de acción y thriller, que yo diría que es lo que caracteriza el drama amoroso 'El paraiso'.

La lectura es muy ágil y la prosa es sencilla y directa. Los relatos me han dejado muy buen sabor de boca y el tomo se lee en un par de sentadas, lo cual ha sido un alivio porque el libro olía a viejo con una intensidad que me hacía pensar que se me iba a deshacer en la manos. Por cierto que hoy no puedo enlazar otras reseñas porque no las he encontrado. Ni siquiera usando Google.

28 dic. 2018

Anerkennung

Hace meses que vengo observando en las estadísticas de Blogger un nuevo grupo de aficionados a Das Bücherregal. Su fidelidad y su constancia en las visitas me han tocado la fibra sensible. A pesar de que puede causar polémica entre mis seguidores de perfil más conservador, me he decidido a subir este post como justo reconocimiento a la gran labor de difusión de la literatura que, aunque sea desde mi modesto blog, están haciendo desde sus websites. Se trata de las mundialmente conocidas páginas web porno Camparadise y Fazanal.

Como sin duda algunos de vosotros ya sabréis, en Camparadise tenemos acceso a cientos de streams de video en vivo y en directo. En este discreto peep-show, hombres, mujeres y parejas sin restricciones en cuanto a orientacion sexual o género, nos ofrecen inspiración interactiva para pasar un buen rato de diversión y placer. Con la comodidad añadida de no tener que movernos de nuestro hogar, que en las frías noches de invierno es algo que siempre ayuda. Quiero dar las gracias especialmente a Jessica97 y Monica22, las dos usuarias más leales a esta bitácora. Su pasión por los libros hace que día tras día dispongan de un hueco para visitar este blog, que ya podéis considerar vuestro y en donde seréis siempre bienvenidas. Sin embargo echo de menos más visitas del sector masculino, solo daddy_rocco ha pasado por aquí de manera puntual, imagino que aprovechando el periodo refractario entre sus exhibiciones. Para atraer a este público tan exigente, este, vuestro humilde servidor, promete reseñar en 2019 más libros para leer con una sola mano. De hecho y como adelanto todavía en 2018, hace poco más de una semana subí una crítica de Belle de jour. No me cabe la menor duda de que este clásico habrá emocionado a todos los aficionados al BDSM.

Al cotrario de lo que su nombre podría sugerir, Fazanal no es una web tradicional de descargas y streaming de porno especializado en faz (facial) y anal (que yo diría no necesita aclaración). Se trata más bien de una red social para adultos que desean un intercambio sexual sin complicaciones emocionales y facilitado por la geolocalización. Es una prueba palpable de lo que Internet y las nuevas tecnologías puedes hacer para dar salida a la capacidad emprendedora del ser humano. Con la suerte añadida para nosotros de que están apostando muy fuerte por la literatura. Con iniciativas como ésta, ¿quién se atreve a decir que sexo y cultura son incompatibles?

Termino ya agradeciendo de nuevo a los promotores de estas arriesgadas propuestas su interés en este mi blog. Seguro que recibiréis críticas desalmadas por mezclar lo que los sectores más reaccionarios de la sociedad considerarán dos formas incompatibles de entender el ocio. No estará entre ellos Das Bücherregal, en donde siempre nos hemos considerado muy abiertos de miras. Vaya con este post nuestro más ardiente apoyo.
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