30/10/2014

Enemigos. Una Historia de Amor - Isaac Bashevis Singer

Herman Broder es un judío polaco superviviente a la WWII. Pudo evitar los campos de concentración nazis gracias a que Yadwiga, antigua criada polaca de sus padres, le ocultó durante tres años en un henil. La mujer e hijos de Herman murieron durante la contienda, así que tras el final del conflicto y como agradecimiento a su ayuda, se casa con la campesina y emigran a los EEUU. Se instalan en NY, en Coney Island (Brooklyn), donde no son muy felices porque Yadwiga sigue siendo una pueblerina austadiza y simplona que solo tiene ojos para su marido y porque Herman en realidad está perdidamente enamorado de Masha, una judía superviviente al Holocausto arrebatadora y terriblemente atractiva que vive en el Bronx con su madre, también rescatada in extremis de algún campo de concentración. Herman lleva una doble vida, mantiene dos apartamentos, miente a su mujer, a su amante, a su jefe el rabino Lampert. La red de mentiras que debe mantener activa se extiende y vuelve más complicada a cada minuto que pasa. Su disparatada, ajetreada y agotadora vida se le empieza a escapar de las manos cuando resulta que Tamara, su mujer antes de la guerra, aparece de pronto en Nueva York procedente de un campo de trabajo ruso.

Enemigos es efectivamente y como indica su subtítulo, una brutal historia de amor desesperado, de amor entre personas traumatizadas y marcadas ya de por vida por las experiencias inhumanas que padecieron en la Segunda Guerra Mudial. Isaac Bashevis Singer caracteriza a cada uno de los personajes con una habilidad muy fuera de lo común y digna de todo un Nobel de Literatura. Es capaz de hacernos reír al describir sus reacciones al límite ante la más mínima contrariedad. Instantes después, la monstruosidad que se oculta detrás de ese humor negro nos golpea para hacer que la carcajada que nos acaba de provocar se congele instantáneamente. Y a continuación se nos instala un nudo en la garganta al adquirir conciencia del infierno en que se ha transformado la existencia de los personajes tras pasar por campos de concentración nazis y/o campos de trabajo stanilistas. Pogromos, atrocidades nazis o muertes en los Gulags se entremezclan con naturalidad en conversaciones sobre Bar Mitzvah, comida kosher o el ayuno durante el Yom Kipur. A pesar de sus taras psicológicas probablemente insalvables, hacen lo posible por ser felices y salir adelante en un país que les da todas las oportunidades que nunca tuvieron en Europa. Lo cual no es óbice para que se viertan toneladas de críticas durante la trama: a la religión, al comunismo, al capitalismo. El autor, vegetariano convencido, aprovecha para introducir hábilmente por boca de Herman una demoledora censura el trato que el ser humano da a los animales. De hecho, hay un montón de citas de uso común entre los activistas antiespecistas que están extraídas directamente de este libro.

Una lectura ágil y absorbente. Un libro impresionante con un argumento construído sin fallo alguno y capaz de vapulear emocionalmente al lector varias veces en cada capítulo. Con unos personajes agridulces cuya desolación les hace entrañables e inolvidables. Sin duda de lo mejorcito que llevo en todo el año. Tenéis más reseñas en El Placer de la Lectura, donde por una vez he conseguido encontrar una opinión positiva expresada sin ambages. Sin embargo, en Entre el Olor de un Libro viejo no ha gustado, considerándola «una historia regular, con situaciones muy por debajo de las espectativas (sic)», donde esperaban encontrar «un poco más de dramatismo» (!!!).

27/10/2014

Tú, el Inmortal - Roger Zelazny

Roger Zelazny es otro de los escritores de ciencia-ficción que se incluyen habitualmente en la New Wave. Tú, el Inmortal es una de sus novelas más conocidas que de hecho, compartió ex-aequo el Premio Hugo a la mejor novela en 1996 con Dune de Frank Herbert. Algo que sinceramente se escapa totalmente a mis entendederas y ahora explicaré el porqué.

'Tú, el Inmortal' es una historia de aventuras tremendamente superficial e intrascendente que coquetea con la historia antigua y la mitología griega. La acción transcurre en la Tierra en un futuro post-apocalíptico sin determinar. Nuestro pobre planeta experimentó una hecatombe nuclear durante lo que se vino a denominar los Tres Días, de manera que es sólo parcialmente habitable en las zonas costeras e islas, mientras que el interior de los continentes sigue sufriendo altos niveles de radiactividad. Debido a ello, las mutaciones son comunes, dando lugar a un paisaje irreal y una fauna quimérica y peligrosa. Tras el cataclismo, una avanzada sociedad extraterrestre de humanoides azules se puso en contacto con los supervivientes para ayudar en esos malos momentos: los veganos (procedentes de la estrella Vega en la constelación de La Lira, nada que ver con los activistas anti especistas pro derechos de los animales). A pesar de su más que demostrado buen fondo, la evidente superioridad de su especie hace que con el tiempo los veganos se vuelvan colonialistas, haciendo de las zonas habitables de la Tierra meros centros vacacionales. Esto provocó gran agitación política, el surgimiento de movimientos terroristas opositores, etc. El protagonista del libro es Conrad Nomikós, un grotesco pero atrayente humano que padece una mutación genética favorable, gracias a lo cual permanece siempre joven y tiene una fuerza extraordinaria. En su larga y misteriosa vida parece haber encarnado muchos papeles de importancia en la Historia de la Tierra bajo diferentes personalidades: fundador del partido opositor al colonianismo, jefe de la resistencia terrestre, etc. Actualmente es Comisario de Artes, Monumentos y Archivos y recibe la orden de guiar y proteger la vida de un supuesto escritor vegano, Cort Mysthigo, que va a visitar antiguas zonas y ciudades de gran raigambre histórica y cultural: Egipto y El Cairo, Grecia, Roma, etc. El objetivo del importante viajero es, aparentemente, documentarse para elaborar una guía turística destinada a su pueblo. Sin embargo, por el revuelo que está causando a nivel del gobierno terrestre y en la resistencia, es evidente que el invitado trae una agenda oculta.

Bueno pues ya está todo contado. Los personajes se embarcan en un periplo por el Mediterráneo donde se enfrentan a múltiples peligros procedentes tanto del exterior (el voraz y mortal boadilo, terremotos, tribus de mutantes dementes, etc.), como del interior (sabotajes, intentos de asesinato y demás). La mayor parte de la narración se ocupa en el relato de  peleas, luchas, huídas, capturas, duelos y todo lo que a uno se le pueda ocurrir en relación con lo que se viene denominando habitualmente como novela de aventuras. La trama de intriga política tiene poquísimo peso y es además tremendamente naïf y falta de interés. Por si esto no fuese suficiente, hay un par de situaciones delicadas que se resuelven mediante deux ex machina.  No comprendo qué es lo que no estoy entendiendo, porque en mi opinión no hay comparación posible entre este ridículo ejemplo de historieta juvenil de acción y el denso universo creado en torno al planeta desértico Dune. En Fantasymundo dan una interpretación del argumento que se centra en la crítica al colonialismo y estableciendo paralelismos con la ocupación de territorios palestinos por parte de Israel. A lo que yo respondo con un WTF y que eso, en mi pueblo, se llama hilar demasiado fino. En el Sitio de Ciencia-ficción reconocen que la novela a pesar de ser entrenida, es un bastante plana. En Rescepto hacen un análisis bastante exhaustivo que concluye con una opinión muy similar a la mía, lo cual me deja mucho más tranquilo.

23/10/2014

Provocación - Stanisław Lem

Con Provocación termino de dar cuenta de los cuatro libros que Stanisław Lem incluyó en su Biblioteca del Siglo XXI, que comprende además Golem XIV, Vacío perfecto y Magnitud imaginaria. El formato elegido para el que comento hoy es común a los dos últimos, destacando además por breve pues solo incluye un par de reseñas sobre obras literarias inexistentes.

El libro empieza con el análisis de una obra del filósofo alemán Horst Aspernicus que versa sobre la "solución final" del Nazismo: 'El Genocidio'. Dividido en dos volúmenes ('La solución final como redención' y 'Muerte del cuerpo extraño'), la primera permite al autor polaco analizar exhaustivamente la relación del nazismo con lo que dicho régimen vino a denominar como "la cuestión judía". En la segunda parte se examina la muerte y el genocidio a lo largo de la Historia hasta llegar a la expresión del Holocausto y las acciones de los grupos terroristas activos en Europa después del conflicto bélico. Admito que nunca he sido muy aficionado a las cuestiones históricas y tampoco a la WWII, quizás por eso, por no haberme enfrentado nunca tan de cerca al tema, me han dejado completamente impresionado las reflexiones de Lem al respecto. Con la precisión y rigor que le es habitual, el escritor nos expone todas las infamias que los nazis cometieron con el pueblo judío, para seguidamente buscar la raíz de ese odio tan atávico y perverso. Sorprende la variedad de aproximaciones que el narrador polaco es capaz de tomar para estudiar el problema desde todas las perspectivas imaginables, para finalmente, formular teorías al respecto que resultan incuestionables. Si estuviera en mi mano haría que este texto fuera de lectura obligatoria.

La segunda y última publicación reseñada en esta delicatessen es 'Un Minuto humano' a cargo de J.Johnson y S.Johnson. Se trata de un libro que compila estadísticas de todo tipo siempre relacionadas con lo que le ocurre al ser humano durante 60 segundos. Desde valores más o menos coherentes que todos pensaríamos en incluir (cuántas personas nacen en un minuto, cuántas mueren, clasificados por patología, edades, sexo, etc.) a conceptos muchísimo más libres y que rayan en el absurdo (volumen de fluídos corporales vertidos en un minuto, por ejemplo). Entroncando con su conocida crítica al antropocentrismo, este libro permite a Lem reducir al ser humano a un desbordante cúmulo de datos que sin duda, serán de utilidad para bajarle un poco los humos a la especie.

Más reseñas de esta joya en El Quimérico Lector y el Sitio de Ciencia-ficción, ambas mucho más extensas y completas que la mía.

21/10/2014

Mantícora - Robertson Davies

Mantícora es la segunda entrega de la Trilogía de Deptford a cargo de Robertson Davies. En este volumen la acción se centra en David Staunton, que no es otro que el hijo del acaudalado empresario Boy Staunton, muerto en extrañas circunstancias al final de El Quinto en Discordia. David es un abogado criminalista de gran renombre en Canadá, a pesar de lo cual no ha logrado librarse en ningún momento de la sombra de su poderoso padre. Alcohólico y misántropo, el fallecimiento del jerarca termina por destrozar sus nervios, así que decide marcharse a Zúrich para someterse a terapia en un instituto jungiano. Y esto es lo que recoge la novela, algo más de un año de sesiones con la doctora Johanna von Haller en las cuales se irán desvelando los orígenes de sus fobias y filias, todo ellos desde una curiosa perspectiva psicoanalítica alternativa que yo desconocía y que poco tiene que ver con la obsesión freudiana por el sexo.

De nuevo tengo que destacar la gran capacidad del autor para idear el argumento. Las relaciones que se establecen entre David y el resto de su familia y entorno más cercano están construídas con gran habilidad y una imaginación e inventivas envidiables. Las típicas insidias domésticas que uno podría prever en una familia muy adinerada resultan perfectamente creíbles. Sin embargo, en comparación con el tomo anterior, la historia resulta intrascendente, banal. Al acabar el primer libro todo me hacía pensar que la trilogía centraría cada novela en uno de los tres personajes principales: Dunstan Ramsay, Boy Staunton y Paul Dempster/Magnus Eisengrim respectivamente. Basar el segundo volumen en el hijo del Boy Staunton parecía en principio una jugada inteligente cuyo objetivo sería conocer mucho más del padre pero a través del hijo. Pues bien, no es así, el protagonista real es efectivamente el hijo. Que conste que es muy, muy entretenida y fácil de leer, aunque a veces el registro deliberadamente vulgar que usa David al hablar con la terapeuta no encaja demasiado bien en la narración. De todas formas, una vez terminada no puedo evitar una clara sensación de decepción. Me queda la esperanza, eso sí, de que este tropezón se corrija con el título que cierra la serie: El Mundo de los Prodigios.

Tenéis otras reseñas en El Placer de la Lectura y Solo de Libros. Los primeros en realidad no terminan de decir nada en claro sobre la novela. Como es habitual en ellos no se mojan demasiado y todo son vaguedades y generalidades. Los segundos sí aciertan bastante en su apreciación. Todo ello, evidentemente, siempre en mi opinión personal. 

17/10/2014

Foe - J. M. Coetzee

Foe es una novela que ficciona y reinventa el mito del náufrago que Daniel Defoe narró en 'Robinson Crusoe'. Para ello, el Nobel sudafricano John Maxwell Coetzee introduce una tercera persona en la historia. Se trata de Susan Barton, quien tras un motín en el barco que la devolvía a Europa después de pasar dos años en Bahía (Brasil) buscando a su hija desaparecida, es abandonada en una barca en las proximidades de una desolada isla que resulta estar habitada por dos naúfragos: Cruso y Viernes, su esclavo negro. Susan es artífice y narradora de una versión completamente diferente del clásico: la isla donde ha ido dar con sus huesos es prácticamente un páramo sin vida azotado constantenmente por el viento. Su alimentación se basa en leguchas, huevos de pájaros y pescado. Unos pequeños primates parecen ser la única amenaza real, pues de los caníbales que tanto habla Cruso no hay rastro alguno. Durante un año de convivencia las esperanzas de la protagonista y su ganas de mejorar las condiciones de existencia en su nuevo hogar entran en conflicto con el desinterés y la apatía que Cruso experimenta por cambiar la espartana vida a que se ha acostumbrado con los años. Transcurridos esos doce meses y con Cruso en grave estado de salud por unas fiebres intermitentes, los tres son rescatados por un buque mercante que los devuelve a Inglaterra, aunque el enfermo morirá en la travesía.

Una vez en Inglaterra, la trama cambia completamente y somos conocedores del proyecto de Susan por novelar su historia, algo para lo que ella no se considera capaz, de forma que recurre a la ayuda de un afamado escritor, el Sr. Foe. El trasfondo de la novela a partir de aquí se vuelve muy filosófico. Según mi parecer, el autor trata de hacernos ver lo complicado que resulta la comunicación entre las personas, que a veces se plantea como una imposibilidad absoluta. Para ello se centra principalmente en la relación entre Susan y Viernes. El esclavo negro tiene una doble dificultad, pues por un lado, su antiguo amo no se molestó más que en enseñarle un inglés muy básico. Pero es que por el otro, los tratantes de esclavos que lo capturaron le mutilaron la lengua, probablemente cuando era todavía un niño, así que no puede hablar. Gran parte de esta segunda parte se centra en el interés de Susan por conseguir comunicarse con él, para así obtener más información de interés que volcar en el libro. Lamentablente, le resultará imposible hacerlo, dado que Viernes tiene sus propios intereses y además, las barreras culturales entre ambos no facilitan la labor. También por momentos Coetzee teoriza sobre el arte de escribir, haciendo que el Sr. Foe y la protagonista discutan sobre técnicas, habilidades, motivaciones y en última instancia, sobre la esencia del oficio.

Al contrario que con el resto de novelas de Coetzee que llevo en mi haber, ésta no me ha resultado particularmente interesante, y ni siquiera las ideas vertidas sobre la incomunicación, tema que siempre me ha atraído, me parecen destacables. En mi opinión Houellebecq ha sabido expresarse al respecto con muchísimo más acierto en sus primeras obras. El tono a todo lo largo del texto es bastante pesimista y opresivo, claustrofóbico incluso. Los personajes pasan por mil dificultades durante toda la narración, así que podría decirse que desde luego trasmite con bastante fidelidad cómo deberían transcurrir los días de los menos afortunados a principios del siglo XVIII. En resumen, yo diría que hay otros Coetzees mejores para leer. Tenéis un acertado y erudito análisis en la revista de estudios literarios de la UCM Espéculo y otro mucho más breve -con cuyo contenido no coincido tanto- en El Lamento de Portnoy.

13/10/2014

El Hotel blanco - D.M. Thomas

Donald M. Thomas ficciona en El Hotel blanco un supuesto caso de éxito de Sigmund Freud. Se trata de una joven cantante de ópera de fama relativa que ha somatizado unos terribles dolores localizados en el seno y ovario izquierdo debido a una prolongada depresión nerviosa . Su enfermedad le ha obligado a retirarse temporalmente de los escenarios poniendo en riesgo su carrera, así que decide dar una oportunidad al reputado doctor vienés

La narración es un colección bastante heterogénea de textos en diferentes formatos. Empieza con un prólogo epistolar con varias cartas intercambiadas entre Freud y un colega y discípulo. El contenido de las mismas nos permite conocer la situación personal del psicoanalista en el momento en que está realizando la terapia objeto de la novela. A continuación se recogen dos escritos elaborados por la paciente: un poema y un diario. En la tercera parte asistimos al estudio de Anna G. (nombre ficticio para garantizar el anonimato) por parte de Freud. El examen de los textos expuestos en la primera y segunda parte, ambos de fuerte contenido sexual y plagados de imágenes y personajes simbólicos, así como las sesiones de terapia con sus correspondientes batallas dialécticas entre paciente y psiquiatra, sin duda harán las delicias de los fans de la serie En terapia/In treatment. En los restantes apartados es la propia Anna G. quien toma la voz del narrador para acercarnos a su vida después de haberse repuesto de sus problemas psicológicos. Tras muchas vicisitudes y haber recuperado el control de su vida, Frau Elisabeth Erdman, que así se llama en realidad, vuelve a los escenarios, conoce gente muy agradable y se siente por fin medianamente feliz, querida y realizada. Con los años termina casandose con un tenor ucraniano judío bastante mayor que ella, a quien conoció durante una suplencia que hizo en la Scala de Milán. En la quinta parte y en un sorprendente y magnífico giro de transfondo histórico nos encontramos en plena II Guerra Mundial. El ejército del III Reich ha invadido Kiev, donde malvive Lisa en compañía del hijo del anterior matrimonio de su marido, desaparecido en una purga estalinista. La sexta y última parte transcurre en un escenario irreal y fantástico: el estado de Israel durante los primeros años de existencia. A modo de redención, la protagonista y todos sus seres queridos por fin pueden tratarse como iguales y empezar a llevar una relación sana.

Otro autor a quien no conocía de nada pero como con Updike, me dejé llevar por la oferta de RBA tras leer el resumen de la trama en la web de la editorial. Afortunadamente esta vez he acertado de lleno. El libro tiene mucho de intrigra, pues al fin y al cabo el proceso de psicoterapia tiene mucho de investigación en la cual el psiquiatra debe desentrañar los misterios de la turbia y atormentada psique de su paciente. Esta parte es interesantísima, pero es que las siguientes no lo son menos: la recreación de la Europa de entreguerras primero, y sobre todo la ventana al Holocausto que se nos abre en la penúltima sección a través de la masacre de Babi Yar son impresionantes. Resulta imposible permanecer indiferente tras conocer las atrocidades que los nazis cometieron allí, algo que en gran parte se debe a que Thomas logra que nos identifiquemos con Lisa sin remedio. Tenéis una reseña excelente de esta obra en La Nación.

8/10/2014

Noche fantástica - Stefan Zweig

En sus relatos y novelas cortas, Stefan Zweig disecciona los sentimentos humanos con la precisión de un cirujano, para a continuación exponerlos con una sensibilidad tal que sería capaz de conmover a una piedra. Noche fantástica incluye siete relatos que son un excelente ejemplo de la gran habilidad del autor austriaco para contar historias basadas en la esencia de las emociones. No importa que transcurran en las primeras décadas del siglo XX. El dolor, la pasión, la tristeza o la rabia que experimentan sus personajes son atemporales y reconocibles inmediatamente por el lector de cualquier época. Los cuentos incluídos son:

  • Primavera en el Prater
  • En la nieve
  • Escarlatina
  • La institutriz
  • Novelita de verano
  • Noche fantástica
  • El pago de la deuda atrasada
En los cuentos de Zweig abunda la desesperanza, la tristeza, la amargura de vivir. Mi impresión es que a través de las penas que narra tenemos opción a apreciar lo que hay de bueno en nuestra propia existencia, por muy terrible que a veces nos pueda parecer. Y mucho ojo, en ningún caso creo que la intención sea moralizadora. Al contrario, si hay algo que resulta despreciable en sus historias es, precisamente, la moral caduca y los usos sociales asfixiantes que hacen un infierno de la realidad. En esta compilación me ha parecido detectar cierto punto en común en casi todos los textos: los protagonistas son vapuleados (literal y/o metaforicamente) al enfrentarse a una nueva etapa de su vida. Así por ejemplo, en 'Escarlatina' y 'La institutriz' tenemos a niños y jóvenes a quienes las circunstancias arrancan de su inocencia para ser arrojados despiadadamente al mundo adulto gobernado por la falsedad y la hipocresía. 'Primavera en el Prater' y el que da el título al volumen nos presentan a personas de la alta sociedad que a pesar de aparentemente tenerlo todo para ser felices, viven vidas vacías y sin sentido de las que solo consiguen escapar cuando un poco a manera de juego, se enfrentan a la realidad de las clases menos favorecidas. En 'Novelita de verano' y 'El pago de la deuda atrasada' nos enfrentamos a las dificultades que la vejez acarrea. 'En la nieve' se queda un poco al margen de esta posible tendencia, pues la acción transcurre en la Edad Media y nos relata la huída de la pequeña comunidad judía de una villa alemana para intentar ponerse a salvo de un pogromo organizado por los Flagelantes.

En mi opinión y por resumir, una auténtica maravilla. Tenéis otra reseña en Baúl del castillo.
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