22/11/2014

El Árbol de Saliva - Brian W. Aldiss

Voy a tratar de no enrollarme demasiado porque El Árbol de Saliva, una de las recopilaciones de cuentos de Brian W. Aldiss mejor consideradas si nos atenemos al breve resumen de contraportada, me ha parecido tremendamente mala, con un par de pequeñas excepciones eso sí. Los géneros que se tocan son variados: ciencia-ficción [CF], terror [T], fantasía [F], ensayístico [E]. La clasificación que he creado para ellos es: provoca vergüenza ajena [VA], se deja leer [DL], aceptable [A]. Allí voy:

  • 'El árbol de saliva' [CF][VA] Space invaders que aterrizan en una granja agropecuaria británica de finales del S. XIX y con su misteriosa tecnología mejoran el rendimiento de la misma para zamparse todo lo que allí se produce (personas incluidas, ¡qué espanto!). Como ocurre siempre que los humanos se convierten en ganado para los aliens, el narrador asume una perspectiva antropocentrista desde la cual intenta provocar horror en el lector ante tamaña barbarie. Lo indignante del caso es que se intente mantener la farsa incluso después de que el protagonista comente varias veces el profundo desinterés del ser humano por la posible inteligencia o sentimientos del vacas, cerdos o pollos. Este cuento (o novela corta) tiene un premio Nebula y todo.
  • 'Peligro: religión' [CF][VA] Aburrida historia de viajes entre universos paralelos con supuesta moralina antifanatismo religioso.
  • 'La fuente' [CF][VA] Aburrida historia de visitantes de otros planetas procedentes de civilizaciones muy avanzadas que llegan a una Tierra involucionada para no sé muy bien qué de los origenes de algo. O alguien.
  • 'Un hábito solitario' [T][A] Asesino psicópata londinense y sus motivaciones. Sorpresa agradable de terror psicológico.
  • 'Un placer compartido' [T][A] Otra historia sobre un asesino psicópata londinense (otro diferente) y sus temas de interés. Sólo salvo de la quema a estos dos.
  • 'Un papel a disfrutar' [T][VA] Un tipo misterioso que manipula a uno con complejo de víctima. Relato de terror psicológico que no termina de arrancar y termina sin gracia alguna.
  • 'Leyendas de la constelación de Smith' [CF][VA] Aparentemente esto es un relato de ciencia-ficción en clave humorística, aunque lo cierto es que a mi sólo me ha provocado estupefacción y sí, vergüenza ajena. Existiendo libros como Diarios de las Estrellas de de Stanisław Lem, no me queda más remedio que preguntarme cómo alguien puede intentar vender este conjunto de tontunas como 'ciencia ficción en clave humorística'.
  • 'El día del rey predestinado' [F][DL] Relato histórico con pinceladas de fantasía sobre la derrota de un rey serbio ante los turcos. Nada del otro mundo pero no insulta al lector
  • 'Cuidados paternales' [F][VA] Relato de poco más de cinco páginas sobre algo relacionado con el instinto de protección (paternal) hacia una niña con minusvalía en la frontera de dos reinos.
  • 'La joven y el robot con flores' [E][DL] Cuento con pinceladas ensayísticas sobre qué es lo que hace que un relato resulte interesante. Intrascendente pero con cierta emotividad bien entendida.
En total y resumiendo, seis me han provocado vergüenza ajena, dos se dejan leer y dos son aceptables. Mi recomendación final es que más vale dedicar el tiempo a otra cosa que no sea leer este libro. En cuanto a las reseñas, en el Sitio de Ciencia-ficción han elegido como los peores los que yo he encontrado más interesantes y viceversa. No he encontrado más críticas sobre esta compilación en Google, claro que tampoco he pasado de la segunda página de resultados.

18/11/2014

Mona Lisa acelerada - William Gibson

Con Mona Lisa acelerada por fin termino la Trología del Sprawl, que incluye además Neuromante y Conde Cero. La acción transcurre en el mismo futuro hipertecnológico y superpoblado que el resto de la saga, unos 10 años después de finalizar el anterior volumen. William Gibson repite de nuevo el mismo formato narrativo que en la segunda entrega (¿también era así en la primera? No sabría decirlo, hace demasiado tiempo que la leí): en esta ocasión son cuatro hilos argumentales los que se van sucediendo a cada capítulo para confluir poco a poco y finalmente situar a todos los protagonistas en la resolución final.

  • Por un lado tenemos a Kumiko, hija de un importante jefe de la Yakuza, que es enviada a casa de uno de sus asociados en Londres para mantenerla al margen de las luchas que están teniendo lugar entre los clanes de la mafia japonesa.
  • En el siguiente tenemos a Slick Henry, un artista marginal que crea enormes robots a partir de chatarra y que convive con Gentry, un jinete del cyberespacio, en una fábrica abandonada en mitad de una zona contaminada y desolada. Slick se ve forzado a ocultar a un tipo en coma, que resulta ser Bobby Newmark, el 'Conde' de la segunda parte, pues debe un favor al delicuente que lo estaba protegiendo hasta ese momento. 
  • El tercero gira en torno a Angela Mitchell, una famosísima estrella del simestim que no es otra que la hija del científico a quien salvaron de una gran corporación en el segundo libro, y cuyos biochips implantados por gentileza de su padre le permiten entrar en el cyberespacio sin consola externa.
  • El cuarto y último hilo está protagonizado por Mona, una joven prostituta adicta al wiz de gran parecido físico a Angela.
A partir de ahí, como viene siendo marca de la casa, el autor compone una entretenidísima novela de intriga y acción desarrollada en escenarios futuristas y distópicos ideados en los 1980s pero que con el tiempo, se ha demostrado que no distan demasiado de la realidad en la que nos movemos (para mi sorpresa en el capítulo 3 se describe lo que ahora conocemos como drone). Menos mística que la segunda parte, Gibson aprovecha para aclarar un poco el origen de las misteriosas entidades vudú del cyberespacio, seres virtuales cuya existencia y justificación se me escaparó por completo. Además me ha parecido detectar una mejora sustancial en las habilidades narrativas del autor, pues ya no busca tantos golpes de efecto a base de descripciones de ese futuro desolador y de impactantes características tecno-fisiológicas de los personajes, que las hay por supuesto, sino que está mucho más centrado en construir una trama coherente y sin fisuras. Como golpe maestro, este escritor pionero del cyberpunk se las ingenia para cerrar la serie incorporando en este último libro personajes y situaciones de los otros dos, consiguiendo un efecto de globalidad digno de mención. Resumiendo, un final muy bueno que en mi opinión, permite terminar satisfactoriamente la trilogía. Tenéis otra reseña en el Sitio de Ciencia Ficción.

14/11/2014

Soldados de Salamina - Javier Cercas

Soldados de Salamina es un libro que se construye en torno a un episodio biográfico del que fuera co-fundador e ideólogo de la Falange Española, Rafael Sánchez Mazas. Dividido en tres partes, es en la central, titulada 'Soldados de Salamina', donde se narra el fusilamiento de éste polifacético intelectual de clase alta seducido por el fascismo. El 30 de enero de 1939 escapó a un ajusticiamiento en masa en los alrededores del santuario de Santa María de Collell. Aprovechando la confusión de los primeros momentos, huye de la formación y se interna en el denso bosque de la comarca gerundense. Allí escondido y hasta la victoria de los nacionales, recibe ayuda primero de una familia que vive aislada en una masía, y después de unos jóvenes desertores republicanos a quienes denomina afectuosamente 'Los Amigos del Bosque'. Así es como se llama precisamente la primera parte del libro. En ella el autor nos relata cómo toma contacto con este relato y todo el proceso de documentación para poder ponerla en negro sobre blanco: entrevistas con historiadores, escritores, supervivientes implicados, visitas a archivos históricos de la Guerra Civil española, etc. En la tercera parte, titulada 'Cita en Stockton', y gracias a la providencial intervención de Roberto Bolaño, a quien Javier Cercas entrevista como parte de su trabajo de periodista, el autor cree haber dado con un elemento clave en el suceso que pretende narrar: se trata de un soldado republicano que descubrió a Sánchez Mazas oculto en el bosque minutos después de haber escapado del fusilamiento, pero que por causas desconocidas no le delató, salvándole así la vida.

No sé muy bien qué opinar de este libro. Más de dos tercios del mismo (la primera y tercera parte) son básicamente un relato autoficcional y metaliterario sobre las dificultades que experimenta el propio autor para crear una obra narrativa, mezcladas con la angustia existencial y vital de Cercas o del pseudo Cercas que aparece en la novela, odas a la nostalgia, elegías al recuerdo y el olvido, detalles de su vida personal y afectiva, etc. etc. Elementos todos que me ponen a la defensiva porque me da la impresión de que intentan exaltar y remover emociones de baratillo. En mi opinión un libro que consiste principalmente en contar qué te ha pasado y cómo te has sentido durante el tiempo que has dedicado a escribir una parte de ese mismo libro (por muy interesante que sea la historia narrada) me parece que emplea una técnica un poco fullera para rellenar páginas. Un poco timo, vaya. O metatimo, ya puestos. En fin, otro de esos éxitos multitudinarios que no soy capaz de entender. Tenéis una reseña bastante completa y rigurosa en 100 palabras por minuto, nada que ver con esto que he escrito yo desde luego.

10/11/2014

Motorman - David Ohle

Motorman es una novela que podemos encuadrar dentro de la literatura experimental sin el mejor génerdo de dudas. La trama que ingenia David Ohle no nos da muchas pistas sobre el qué, el cómo, el cuándo y el dónde. Ni siquiera el quién o quiénes nos ofrece algo de solidez. Podemos entrever que la acción transcurre en un futuro lejano en un planeta que podría ser la Tierra después de haber sufrido grandes cambios en su geomorfología, flora y fauna, aunque no sabemos el porqué de los mismos. Claro que también podríamos estar en un planeta colonizado por terrícolas cuyos descendientes intentan mantener vivo el recuerdo de su hogar intergaláctico original. Está más o menos claro que existe un gobierno distópico que somete a los ciudadanos. Un gobierno esquizoide que declara y sostiene Guerras de Pega e invita a los soldados movilizados a presentarse voluntarios a sufrir heridas de guerra reales. En tiempo de paz mantiene a los pobladores en un estado de constante incertidumbre, notificando en demenciales partes meteorológicos las horas de la puesta y salida de los soles, la presencia de una o varias lunas artificiales durante la noche, las recomendaciones para sobrevivir según las caprichosas condiciones atmosféricas que pueden cambiar diametralmente en cuestión de minutos.

El protagonista es Moldenke, un tipo que se ve sometido al constante control y vigilancia del omnipresente Sr. Bounce, aunque no queda muy claro qué ha provocado este acoso que recuerda irremediablemente al Gran Hermano de '1984'. En un momento bien avanzado de la narración Moldenke, Dink, Dinky, degüella a un par de Gelatestas estando colocado, sin embargo, ¿esto es consecuencia de la tensión a que se ve sometido o bien es el origen de todos sus problemas? Hay que decir que ni el tiempo ni el espacio según los experimentamos son accesibles en esta historia: la narración regresa a contextos que habíamos superado tiempo atrás en varias ocasiones. No hay linealidad y mucho menos se sobreentiende la validez del principio de causalidad.  Nuestro hombre intenta escapar de su cautiverio domiciliario con la ayuda de un antiguo profesor/mentor/jefe, el Dr. Burnheart, pero mucho me temo que poco más puedo concretar sobre el argumento.

La narración es absurda, hilarante y claustrofóbica a partes iguales. Se compone de capítulos muy cortos en los que abundan diálogos disparatados e intercambio epistolares totalmente chiflados. Gracias a la vaguedad en las descripciones, Ohle consigue que imaginemos un mundo asfixiante donde ninguna de las realidades que se muestran es fácil de aprehender. Un recurso muy eficaz para ello son los neologismos que permiten solo a medias que nos situemos. La moneda en curso son los chits. Las chinas son algún tipo de droga blanda. Los Gelatestas son algún tipo de humanoide relleno de gelatina, ¿o tal vez habitantes primigenios del planeta? Las k-cicletas, los k-buses, los k-taxis, las ruedas-k, los tractores-k o los yates-k atraviesan campo, ciudades y ¿mares?

En resumidas cuentas, me ha parecido un libro inquietante, muy interesante y muy entretenido. Quizás lo que me ha resulta más atractivo es la forma en que el autor me ha obligado a representar un entorno físico por el que moverme y al ser incapaz de lograrlo, me he identificado con la propia angustia del protagonista, empapándome de esta forma de la atmósfera kafkiana del relato. Recomendadísimo para mentes abiertas y curiosas, si buscas presentación-nudo-desenlace, mejor olvidarse. Más reseñas en Condonumbilical y en el Blog de Miguel Alcázar.

6/11/2014

El Padre. Las Novelas de Patrick Melrose - Edward St. Aubyn

A Edward St. Aubyn y su serie de novelas sobre Patrick Melrose les persigue el escándalo, algo que el propio autor ha fomentado al reconocer las influencias autobiográficas. En la primera que se incluye en El Padre, titulada 'Da igual', se recoge como plato estrella los abusos sexuales que un Patrick de 5 años empezó a sufrir por parte de su padre, David Melrose, un auténtico desalmado que se pasa toda la narración torturando psicológicamente a su entorno más próximo. En la segunda, 'Malas Noticias', Patrick tiene veintipocos años y va a Nueva York a principios de los 1980s para recoger los restos mortales de su padre. Solo se queda un par de días y los pasa buscando drogas y pastillas para chutarselas, esnifarlas, tragarselas y, la mayoría de las veces, todo a vez. La tercera y última novela incluída en esta compilación, 'Alguna Esperanza', trascurre aproximadamente una década después. Patrick, recién entrado en la treintena, ha superado su drogadicción y se mueve en los círculos de la aristocracia y la clase alta británica. El cuadro que nos pinta de la misma es grotesco: unos patéticos snobs inseguros y acomplejados que desprecian a todo aquél fuera de su exclusivo club.

'Da igual', protagonizada más bien por David Melrose, es sin duda la que más me ha gustado por mostrarnos a un individuo que si no bordea la psicopatía es porque cae plenamente en ella. La crueldad de David no atañe a Patrick en exclusiva, sino que llega también a su madre, Eleanor, y a los amigos de la familia. 'Malas Noticias' es el relato de las habituales andanzas de un yonki. Lo mismo de siempre: pillar y meterse, cuánto más mejor. Típica bajada a los infiernos de un drogadicto amortiguada en este caso por las £100.000 de asignación anual. La verdad es que entre Irvine Welsh y Martin Amis han conseguido que a mí este tipo de historia no me impresione lo más mínimo. Por suerte la prosa de St. Aubyn no se parece nada a la de Welsh y está mucho más cerca de Amis: directa, sencilla, pulcra, sin regocijarse innecesariamente en la inmundicia que rodea a la desgracia. 'Alguna Esperanza' constituye, como contrapartida, un honesto ejercicio de reconciliación para Patrick. Escrito con un excelente estilo encuadrable dentro del mejor humor británico, recuerda por momentos a Evelyn Waugh o P.G. Wodehouse.

Resumiendo, una buena lectura, muy ágil y entretenida. Se lee en un santiamén y a pesar de no encontrarle fallo alguno, creo que mis expectativas no se han visto cumplidas del todo. ¿Me estaré volviendo demasiado exigente? De todas formas, casi seguro que con el tiempo me haré con La Madre, un volumen que recopila otras dos novelas en donde St. Aubyn continúa la saga, centrándose esta vez en Eleanor, la madre de Patrick. Más reseñas en El Placer de la Lectura y Els Orfes del Senyor Boix (en catalán).

2/11/2014

Chicos y Asesinos - Hermann Ungar

Creo que con 'Chicos y Asesinos' termino de leer todo lo que hay editado de Hermann Ungar en español, autor que por otro lado no se prodigó mucho en las letras a pesar de tener entre sus admiradores a Thomas Mann y Stefan Zweig(1). Este pequeño volumen que comento hoy fue lo primero que publicó e incluye dos relatos cortos: 'Un Hombre y una Muchacha' e 'Historia de un Asesinato'.

Ambas narraciones versan sobre jóvenes con infancias difíciles y salud delicada que, debido a su débil posición frente al mundo (social, económica, familiar) desarrollan complejas patologías psiquiátricas: sentimientos de inferioridad, victimismo, conducta asocial, ausencia de empatía, rasgos psicopáticos, etc. En el primer caso se trata de un huérfano criado en un orfanato que a los catorce años debe empezar a vivir por sus propios medios. Está obsesionado con la sirvienta del orfelinato y cuando empieza a trabajar no se andará con melindres para conseguir dinero y hacerse con ella, quien sufrirá sumisamente sus abusos. En el segundo tenemos a otro adolescente, que en esta ocasión debe vivir con la vergüenza de ser hijo de un médico militar obligado a renunciar a su puesto al descubrirse que ha cometido fraude contra los fondos del ejército a su cargo. Las constantes humillaciones y abusos que sufre en su entorno le conducen a la soledad, al aislamiento, a la misantropía, a torturar animales, al asesinato.

Ungar es un narrador muy capacitado para transmitir la psicología de sus personajes. También es verdad que repiten las mismas características que en Los Mutilados y La Clase: seres acomplejados por su baja extracción social, atormentados por sus limitaciones físicas y que no han recibido amor en su infancia, lo cual probablemente sea la causa de todos sus males posteriores. Los relatos son angustiosos y opresivos. La maldad gratuíta parece ser el combustible que hace girar el mundo en que transcurre la acción. No obstante, los dos textos reflejan una absolución final a través de la autoinculpación y el reconocimiento de los errores. Esto es justamente lo que menos me gusta, pero a pesar de no ser ni el tono ni el final que yo hubiera elegido, en absoluto empaña la impresión global. El post de hoy se queda sin enlaces a otras reseñas por razones de causa mayor: solo he encontrado una, pero habla mucho del escritor y apenas del libro.


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(1) Ver la entrada de este autor en la versión en alemán de la Wikipedia.

30/10/2014

Enemigos. Una Historia de Amor - Isaac Bashevis Singer

Herman Broder es un judío polaco superviviente a la WWII. Pudo evitar los campos de concentración nazis gracias a que Yadwiga, antigua criada polaca de sus padres, le ocultó durante tres años en un henil. La mujer e hijos de Herman murieron durante la contienda, así que tras el final del conflicto y como agradecimiento a su ayuda, se casa con la campesina y emigran a los EEUU. Se instalan en NY, en Coney Island (Brooklyn), donde no son muy felices porque Yadwiga sigue siendo una pueblerina austadiza y simplona que solo tiene ojos para su marido y porque Herman en realidad está perdidamente enamorado de Masha, una judía superviviente al Holocausto arrebatadora y terriblemente atractiva que vive en el Bronx con su madre, también rescatada in extremis de algún campo de concentración. Herman lleva una doble vida, mantiene dos apartamentos, miente a su mujer, a su amante, a su jefe el rabino Lampert. La red de mentiras que debe mantener activa se extiende y vuelve más complicada a cada minuto que pasa. Su disparatada, ajetreada y agotadora vida se le empieza a escapar de las manos cuando resulta que Tamara, su mujer antes de la guerra, aparece de pronto en Nueva York procedente de un campo de trabajo ruso.

Enemigos es efectivamente y como indica su subtítulo, una brutal historia de amor desesperado, de amor entre personas traumatizadas y marcadas ya de por vida por las experiencias inhumanas que padecieron en la Segunda Guerra Mudial. Isaac Bashevis Singer caracteriza a cada uno de los personajes con una habilidad muy fuera de lo común y digna de todo un Nobel de Literatura. Es capaz de hacernos reír al describir sus reacciones al límite ante la más mínima contrariedad. Instantes después, la monstruosidad que se oculta detrás de ese humor negro nos golpea para hacer que la carcajada que nos acaba de provocar se congele instantáneamente. Y a continuación se nos instala un nudo en la garganta al adquirir conciencia del infierno en que se ha transformado la existencia de los personajes tras pasar por campos de concentración nazis y/o campos de trabajo stanilistas. Pogromos, atrocidades nazis o muertes en los Gulags se entremezclan con naturalidad en conversaciones sobre Bar Mitzvah, comida kosher o el ayuno durante el Yom Kipur. A pesar de sus taras psicológicas probablemente insalvables, hacen lo posible por ser felices y salir adelante en un país que les da todas las oportunidades que nunca tuvieron en Europa. Lo cual no es óbice para que se viertan toneladas de críticas durante la trama: a la religión, al comunismo, al capitalismo. El autor, vegetariano convencido, aprovecha para introducir hábilmente por boca de Herman una demoledora censura el trato que el ser humano da a los animales. De hecho, hay un montón de citas de uso común entre los activistas antiespecistas que están extraídas directamente de este libro.

Una lectura ágil y absorbente. Un libro impresionante con un argumento construído sin fallo alguno y capaz de vapulear emocionalmente al lector varias veces en cada capítulo. Con unos personajes agridulces cuya desolación les hace entrañables e inolvidables. Sin duda de lo mejorcito que llevo en todo el año. Tenéis más reseñas en El Placer de la Lectura, donde por una vez he conseguido encontrar una opinión positiva expresada sin ambages. Sin embargo, en Entre el Olor de un Libro viejo no ha gustado, considerándola «una historia regular, con situaciones muy por debajo de las espectativas (sic)», donde esperaban encontrar «un poco más de dramatismo» (!!!).
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